Où réside le bonheur dans le cerveau ?

La recherche en neurosciences montre le rôle que joue notre cerveau dans notre bonheur, même si nous ne comprenons pas encore tous les mystères du cerveau.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi nous avons une sensation de chaleur lorsque nous rentrons à la maison ? Ou pourquoi le rire nous fait nous sentir si bien ? Ou pourquoi, même si l’exercice est bon pour nous, beaucoup d’entre nous ont tendance à l’éviter ?

Si tel est le cas, vous voudrez peut-être consulter le livre de Dean Burnett intitulé Happy Brain : d’où vient le bonheur et pourquoi. Burnett, neuroscientifique et humoriste, explore certains des mécanismes internes de notre cerveau pour révéler comment nos réseaux de neurones nous aident à vivre le bonheur de manière à pouvoir progresser dans la vie et dans l’amour. Les neurosciences sont un domaine fascinant, mais, comme l’a averti Burnett, il s’agit également d’une science relativement nouvelle, et bon nombre de ses «découvertes» sont de nature exploratoire plutôt que concluante.

Il souligne les coûts liés à la réalisation d’études IRMf, ce qui limite le nombre de participants à l’étude et la certitude quant aux résultats. Et comme une grande partie de notre activité cérébrale peut être influencée par des personnalités individuelles ou des conditions environnementales particulières, il est difficile de faire de grandes déclarations sur ce à quoi ressemble le bonheur dans le cerveau.

Ajoutez à cela quelques anomalies assez étranges, comme le neurotransmetteur sérotonine, qui module l’humeur et qui est principalement produit par nos bactéries intestinales, et il devient évident que nous ne comprenons pas tout de notre cerveau et de notre bonheur. Une grande partie peut être hors de notre contrôle conscient. « Juste embrasser le point important : les choses qui influencent la capacité de notre cerveau à nous rendre heureux s’étendent bien au-delà de nos expériences et de nos préférences personnelles », prévient Burnett. Dans le cerveau heureux Au lieu d’un grand résumé, Burnett semble vouloir parcourir les neurosciences, suivre des tangentes inattendues, signaler des résultats incohérents et nous faire traverser un territoire inhabituel.

Par exemple, je n’avais pas trop réfléchi à l’influence de «la maison» sur notre cerveau. Pourquoi nous sentons-nous bien quand nous entrons dans notre maison à la fin de la journée ou en ressentons la nostalgie quand nous partons ? Cela a à voir avec le lien entre la maison et la sécurité, et avec le fait que notre cerveau a évolué pour nous aider à reconnaître et à apprécier les choses biologiquement pertinentes pour nous grâce à la libération d’hormones de bien-être.

Le livre regorge de choses amusantes comme celle-ci, trop nombreuses pour toutes les nommer. Mais ils aident à expliquer des choses telles que pourquoi nous pourrions tomber amoureux de quelqu’un qui n’est pas nécessairement bon pour nous et ne pas être aveugle à leurs défauts, et pourquoi quelque chose qui nous rend heureux à notre adolescence ne nous émeut pas autant autant à l’âge adulte.

Malheureusement, toutes les choses qui nous rendent heureux ne sont pas bénignes et le livre explore également certaines des conclusions les plus sombres concernant le bonheur – comme la schadenfreude, notre plaisir face à un autre malheur et le désir de rabaisser les autres pour se sentir bien. De toute évidence, les systèmes de récompense dans notre cerveau ne sont pas toujours bons envers les autres, ce qui est important, même si c’est pénible, de savoir. Si vous attendez une formule précise sur ce qui vous rend heureux, vous ne la trouverez pas ici. Pourtant, il y a au moins un message à retenir du livre : D’autres personnes sont au cœur de notre bonheur. En tant qu’espèce hautement sociale, nous sommes parfaitement au fait des sentiments et de la perception des autres à notre égard, et notre cerveau est bien armé pour lire ce qui se passe dans notre environnement social et nous récompenser ou nous punir en conséquence.

Les gens influencent chaque aspect de notre bonheur : si nous nous entendons bien avec notre chef ou notre collègue, nous sommes susceptibles de trouver de la joie dans notre travail ; et si nous avons un mariage troublé, rentrer à la maison apportera plus de tension que de bonheur.

«Si vous tenez une arme en main et insistez pour que j’identifie le thème principal qui relie tout ce que j’ai découvert sur la façon dont le cerveau traite le bonheur, c’est que tant de choses qui nous rendent heureux dépendent des autres», admet Burnett.

Ce qui suggère que nous devrions chérir nos relations et essayer de les faire fonctionner – une «clé du bonheur» que même Burnett pourrait approuver